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Zakynthos: Historia, Turismo y Alojamiento

Zakynthos, conocida también como Zante por ser el nombre de su capital, es una de las islas griegas del mar Jónico; está rodeada de verdes montañas, pero sin duda alguna su principal atractivo son sus hermosas playas de arenas blancas y aguas cristalinas.

La orografía del lugar está compuesta por llanuras fértiles. Destacan los acantilados y montañas en el lado oeste, mientas que el sudeste está lleno de bahías de ensueño.

Su clima es tipo mediterráneo, bastante agradable durante la mayor parte del año, las abundantes lluvias dan paso a una densa vegetación. Zakynthos es conocida como la isla verde.

¿Qué ver en Zakynthos?

Si bien los visitantes de la isla llegan atraídos por sus idílicas playas, Zakynthos también cuenta con toda una variedad de sitios de interés para visitar. La oferta de museos y lugares religiosos es bastante amplia.

La iglesia antigua de San Nicolás del topo situado en el cuadrado de Solomos en la isla jónica de Zakynthos. Grecia

Iglesia de San Nicolás del Muelle

Ubicada en la capital de la isla, fue construida alrededor del año 1561. Tiene un gran valor entre los habitantes del lugar ya que allí sirvió como sacerdote San Dionisio, patrón de Zakynthos. La iglesia se encuentra en todo el centro de la ciudad fue uno de los pocos edificios que se mantuvo de pie luego del terremoto de 1953.

Plaza Solomos con estatua y Museo Bizantino

Museo Bizantino

Tiene una colección invaluable de esta época de la historia. Allí se encuentran distintas obras como pinturas, esculturas y retablos, en su mayoría elaboradas por grandes exponentes de la cultura de Zante. Los turistas tienen la posibilidad de apreciar una gigante y detallada maqueta de como lucía la antigua ciudad.

Museo de Solomos y Kalvos

Museo de Solomos y Kalvos

En este lugar se encuentran los sepulcros de los poetas Dionysios SolomosAndreas Kalvos, representantes de la cultura de Zante. Es posible ver una completa colección de objetos personales, así como manuscritos de Solomos y otros personajes influyentes en la historia de la isla.

Puerta al castillo veneciano Bohali en la ciudad de Zakynthos, Grecia

El Castillo Veneciano

Está ubicado en la cima de la colina de Bochali, justo detrás de la ciudad de Zante. Es el lugar perfecto para apreciar de forma panorámica la belleza de la isla. Fue construido sobre las ruinas de la antigua acrópolis, y sus muros se culminaron alrededor de 1646.

Faro de Keri situado en el cabo de Marathias en la isla de Zakynthos en Grecia

Faro de Keri

Se encuentra en la población de Limni Keriou al suroeste de la isla. Es un pueblo tradicional de calles estrechas y casas antiguas que dan paso a la plaza central donde los pobladores se reúnen cada tarde. El faro tiene una de las mejores vistas del atardecer griego, como si de una postal se tratase.

Playas de Zakynthos

No hay duda de que las playas son la razón principal para visitar Zakynthos; el lugar ofrece una perfecta combinación de mar y montañas.

Sus preciosos paisajes destacan por finas arenas con impresionantes vistas de rocas y colinas, una imagen que se mantiene grabada para siempre en la mente  de cualquier visitante.

Playa Navagio con naufragio y flores contra la puesta de sol en Grecia

Navagio

Si duda es la más famosa de la isla. Aparte de la belleza natural del enorme acantilado de piedra caliza que la hace única, también es el hogar de un antiguo barco contrabandista que naufragó y se encalló en la playa alrededor de 1983. Según las leyendas, esto de debió a las condiciones de mal clima.

El acceso a esta playa solo es posible por vía marítima; cada día zarpan pequeñas embarcaciones desde puertos como Porto Vromi y Agios Nikolaos. En épocas de temporada alta es recomendable acudir en horas de la mañana ya que la afluencia de los turistas es menor y por ende puede disfrutarse mejor del lugar.

Lake Candle

Lake Candle

Está ubicada en el pequeño islote de Marathonisi, y destaca por su tranquilidad y belleza sinigual. Su principal atractivo son las Cuevas Azules; diariamente se organizan distintas excursiones para poder explorar esta maravillosa formación, cada una de ellas con la presencia de un guía especializado para conocer más a fondo la historia de ese mágico sitio.

Playa de Alykes en la isla de Zakynthos, Grecia

Alykes

Es quizá la más comercial de toda la isla. Ubicada apenas a 18 kilómetros de Zante, está rodeada por cientos de restaurantes, hoteles y tiendas. Está entre las primeras opciones de los turistas, gracias a su tranquila corriente que resulta ideal para nadar.

Paisaje marino con puente medieval en el agua en la playa de Argassi, isla de Zakynthos, Grecia

Argassi

Al igual que Alykes está muy desarrollada en cuanto a las comodidades para sus visitantes. Ofrece servicios de hamacas y toldos a la orilla del mar, así como también variedad de atracciones acuáticas.

Agios Sostis (isla del camafeo) en Laganas, Zakynthos

Laganas

Destaca por ser una de las playas más grandes de Grecia e incluso del Mediterráneo, en total son 9 kilómetros de largo. Al ser parte del parque Nacional Marino tiene protección especial del Estado, es el lugar donde nacen las tortugas Caretta Caretta, especie en peligro de extinción. 

Tortuga boba – caretta caretta

Tsilvi

Es ideal para visitar cuando se tienen niños pequeños. En esta playa se practican distintos tipos de deportes acuáticos, al igual que ofrece la oportunidad de explorar un poco más sobre el mundo marino gracias a sus aguas cristalinas y tranquilas. 

¿Cómo llegar a Zakynthos?

El medio de transporte más utilizado por los turistas para llegar hasta Zakynthos es el ferry, ya que se encuentra a apenas a 300 kilómetros del oeste de Atenas y a 10 millas náuticas del Peloponeso.

Sin embargo, hay otras opciones que pueden considerarse para el viaje:

  • En avión: desde el aeropuerto de Atenas salen aviones cada día hacia la isla, y la duración es de 45 minutos en promedio. También existen conexiones aéreas desde otras islas como Kefalonia, Kitira, Corfu y Lefkada. En época de verano es fácil conseguir vuelos charter desde algunos países de Europa como Francia, Italia, Inglaterra, entre otros.
  • En barco desde Italia: los barcos parten a diario desde distintos puntos de la nación italiana como Ancona, Brindisi, Bari y Venecia hasta Patras. Una vez allí los turistas pueden desplazarse por carretera hasta Killini (60 kilómetros de recorrido) y allí tomar un ferry de hora y media hasta Zante.
  • En autobús: desde Atenas hay una ruta que llega hasta Zakynthos, el tiempo aproximado es de cinco horas, incluyendo el traslado en ferry. También puede tomarse un autobús en Patras, que se encuentra a dos horas de distancia o desde Salónica a nueve horas.
El alojamiento destaca por su comodidad y los hay para todos los gustos

¿Dónde alojarse en Zakynthos?

La oferta de alojamiento es amplia, hay alternativas para todo tipo de viaje, ya sea en plan romántico, un viaje familiar o de aventura con los amigos. La isla cuenta con hoteles de lujo que destacan por las comodidades y servicios que prestan, atendidos por locales que se esfuerzan por garantizar la satisfacción de sus clientes.

También está la posibilidad de alquilar un piso o casa por temporadas. Esta es ideal sobre todo para aquellos que quieren tener un contacto más directo con los habitantes del lugar, así como conocer de primera mano todas sus costumbres.

Kleftiko – cordero cocinado lentamente con verduras y queso feta. Plato tradicional griego

La gastronomía de Zakynthos

La cocina tradicional de Zante está compuesta en gran parte por las clásicas recetas del Mediterráneo, aunque hay algunas especialidades locales que no se pueden dejar pasar.

Sus platos destacan por la amplia presencia de vegetales, quesos y frutas. Una de las recetas insignias es el conejo relleno de queso; también es famosa la coliflor estofada con tomates, judías verdes y acelgas.

A lo largo de toda la isla es posible encontrar cientos de restaurantes de alto nivel, allí los visitantes tienen la opción de probar platillos tradicionales pero fusionados con lo más célebre de la cocina internacional, sin duda toda una experiencia gastronómica.

Arquitectura medieval antigua en Zakynthos, Grecia.

Zakynthos en la historia

De acuerdo con la historia, la isla de Zakynthos ha estado habitada desde tiempos remotos. Homero la mencionó en la Odisea, ya que junto con Lefkada, Akarmia y Cefalonia hacían parte del reino de Ulises.

Fue fundada por Zakynthus, príncipe de Frigia, hijo del rey Dárdano de Troya bajo el nombre de Psophida, se calcula que este acontecimiento tuvo lugar alrededor del año 1.500 aC.

A lo largo de la historia esta ciudad fue ocupada por macedonios, espartanos, romanos y bizantinos. En el siglo XII los franceses tomaron el control, luego llegaron los italianos y más adelante los ingleses. Fue declarada como territorio de Grecia en el siglo XIX.

El paso de todas estas civilizaciones y culturas dejó huella en la cultura de la isla. De hecho muchos escritores famosos de la antigüedad salieron de este lugar, dando paso a los que se conoce como la Escuela Jónica. 

Aquí nació el autor del himno nacional griego, el poeta Dionisos Solomos, reconocido como uno de los más influyentes de esta rama en el siglo XIX. El teatro también ha tenido un papel protagónico en Zakynthos, que fue conocido como Omilies, siendo el actor Gregorios Xenopoulos su último representante alrededor del siglo XX.

En 1953 la isla fue destruida casi por completo por un poderoso terremoto, apenas unas pocas edificaciones quedaron en pie. La nueva construcción se caracteriza por edificios de estilo neoclásico, pero manteniendo su estilo señorial aunque más adaptada para el turismo, esto es especialmente visible en Zante, la capital.